A siete años de la muerte de Raúl Alfonsín

Martes, 31 de marzo de 2009 – Buenos Aires, Argentina.

Raúl Alfonsín

Foto Raúl Ricardo Alfonsín (1927-2009) en oportunidad del homenaje en su honor, que sería su última aparición en público, en Casa Rosada el 1 de octubre de 2008.

Raúl Ricardo Alfonsín, abogado, estadista y escritor que fue electo por la Unión Cívica Radical como Presidente de la Nación Argentina (1983-1989).
También fue electo por la UCR como Senador Nacional por la provincia de Buenos Aires (2001-2002) y Concejal de la localidad de Chascomús (1954-1955) y por la Unión Cívica Radical del Pueblo como Diputado Nacional por la provincia de Buenos Aires (1963-1966) y Diputado de la Provincia de Buenos Aires (1958-1962)
En el ámbito partidario ocupo diversos cargos entre los que se destacan la presidencia del Comité provincia de Buenos Aires de la UCR del Pueblo (1965-1966) y del Comité Nacional de la UCR (1983-1991, 1993-1995 y 1999-2001).
Participo e impulsó la creación del Movimiento de Renovación y Cambio en 1972 y el Movimiento para la Democracia Social (MoDeSo) en 1992.
En 1955 fue víctima encarcelamiento político por la autodenominada “Revolución Libertadora” y en 1966 volvió a ser detenido acusado de intentar la reapertura del Comité Provincia de Buenos Aires que había sido cerrado por la dictadura de Ongania.
En 1972 participo activamente en la creación de la APDH (Asamblea Permanente por los Derechos Humanos), asociación que fue la primera creada en Argentina para hacer frente a las violaciones sistemáticas de los derechos humanos que en aquella época comenzaron con la actividad de la Tripe A (Alianza Anticomunista Argentina)
En 1981 participo de la Multipartidaria Nacional impulsada por Ricardo Balbín y tras la muerte de este se convirtió en el principal referente de la UCR de esta instancia política que allano el camino a la restitución democrática en 1983.
En 1999 fue designado vicepresidente de la IS (Internacional Socialista).
Su llegada a la Presidencia de la Nación en 1983 marco el retorno definitivo de la democracia a nuestro país, lo que le valió que fuera considerado por propios y ajenos como “El padre de la Democracia Argentina”, impulsando desde el primer día el juicio y castigo a las juntas militares y la investigación de los delitos de lesa humanidad cometidos por ellos durante la dictadura que encabezaron desde 1976, creando para tal fin la CoNaDeP (Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas).
En el ámbito internacional, fortaleció la integración entre Argentina, Brasil y Uruguay, sentando las bases de lo que ocho años mas tardes seria el MERCOSUR.
Autor de seis libros e innumerables publicaciones en diarios y revista para los que uso en algunos de ellos el seudónimo de Alfonso Carrido Lura que era un anagrama de su nombre.
En sus últimos años de vida su salud se vio seriamente afectada aquejado de un cáncer pulmonar que le ocasionaría la muerte rodeado de su familia más cercana. A su sepelio, que se realizó en el Salón Azul del Congreso de la Nación, asistieron unas 80.000 personas entre las que se destacaron todas las máximas personalidades del arco político nacional e internacional (a excepción de la presidenta Cristina Fernández que no acudió). Sus restos fueron trasladados en una cureña militar con escolta de Granaderos a Caballo ante la presencia de ciento de miles de personas que se apostaron a todo lo largo del trayecto hasta llegar al Cementerio de la Recoleta donde fueron depositado en la bóveda de los caídos en la Revolución del Parque de 1890 en forma provisoria hasta que el 16 de mayo fueron trasladados a un monumento individual en el mismo cementerio construido en su honor.
Nació el 12 de marzo de 1927 en Chascomús, Buenos Aires, Argentina.

Democracia es vigencia de la libertad y los derechos pero también existencia de igualdad de oportunidades y distribución equitativa de la riqueza, los beneficios y las cargas sociales: tenemos libertad pero nos falta la igualdad. Tenemos una democracia real, tangible, pero coja e incompleta y, por lo tanto, insatisfactoria: es una democracia que no ha cumplido aún con algunos de sus principios fundamentales, que no ha construido aún un piso sólido que albergue e incluya a los desamparados y excluidos. Y no ha podido, tampoco aún, a través del tiempo y de distintos gobiernos construir puentes firmes que atraviesen la dramática fractura social provocada por la aplicación e imposición de modelos socioeconómicos insolidarios y políticas regresivas“.

Fragmento del discurso de Raúl Ricardo Alfonsín (1927-2009) en oportunidad del homenaje en su honor, que sería su última aparición en público, en Casa Rosada el 1 de octubre de 2008.

Fuente: www.facebook.com/EfemeridesRadicales

Tte. Cnel. Regino Lascano: “Manifiesto Revolucionario” (30 de junio de 1932)

Guiados por los más nobles sentimientos de reparación institucional y de justicia social, nos levantamos en armas contra el simulacro de gobierno que preside el general Justo, surgido de las elecciones fraudulentas y espurias del 8 de noviembre de 1931 realizadas bajo el imperio del estado de sitio y de las deportaciones en masa de políticos, militares, obreros y estudiantes que encarnaban el espíritu de oposición, de democracia y de libertad del pueblo argentino, cuya mayoría representa el radicalismo, fuerza que nace de lo más hondo de nuestra historia e interpreta los más puros y elevados anhelos y aspiraciones del alma nacional.
Nos levantamos en armas contra los herederos de la nefasta tiranía del general Uriburu, nacida con el golpe de estado del 6 de septiembre de 1930, patrocinado por el imperialismo petrolero norteamericano que resucita en el país los gobiernos de castas.
El parlamento surgido de aquellas elecciones usurpa la soberanía popular, integrado en su casi totalidad por miembros de los directorios locales o empleados a sueldo de las sociedades anónimas extranjeras, en estrecha alianza con la prensa grande, mercenaria e industrial, que se arroga desvergonzadamente la representación periodística de la opinión pública, oculta esas violaciones o las defiende como parte interesada en el criminal negocio que arruina a la nación y hunde en la miseria y en la pobreza a sus habitantes de las clases medias y proletarias.
Frente a la dictadura del general Justo, las dictaduras de las compañías Standard Oil, Bunge y Born, Dreyfus, Asociación de  Frigoríficos, Tranvías, Unión Telefónica, etc. Frente a esta dictadura extranjera, disfrazada canallescamente con los colores de nuestro pabellón y a la que sólo civiles y militares que han caído en la ignominia de traición a la patria pueden apuntalar, proclamamos la revolución con el fin de reconquistar para el pueblo argentino la suma del derecho y libertades ultrajadas, aherrojadas por la miserable legión de fascistas del Jockey Club y Círculo de Armas, que no han trepidado en vender la nacionalidad a cambio de satisfacer sus bastardas y ruines ambiciones personales, de orden político y comercial.
A LOS JEFES Y OFICIALES DIGNOS, a los suboficiales, cadetes y conscriptos del Ejército y de la Marina, a los obreros y a los chacareros, a la juventud universitaria y de institutos secundarios, a los pequeños comerciantes, industriales y propietarios, incitarnos a acompañarnos en esta santa cruzada rebelde y renovadora por la democracia y la independencia política y económica de la Nación y de sus clases productoras.
ARGENTINOS: De pie, a las armas.
Viva la Unión Cívica Radical
Firma de la Junta y Jefes Revolucionarios.
Programa de la revolución
 CIUDADANOS:
La opresión y empobrecimiento del país, ocasionados por la ineptitud y tiranía de los detentadores del poder público, expresión genuina del conglomerado de habitantes de más reaccionaria mentalidad —clase social que tiene como único finalismo el privilegio de unos pocos contra el bienestar colectivo— han engendrado el propósito de los productores, la verdadera clase útil, de tomar las direcciones públicas, económicas y sociales del país.
La Junta Revolucionaria, al disponer de los poderes generales del pueblo argentino, armado por y para la Revolución, defenderá sus derechos declarando:
Que respetará —en tanto se confeccione una constitución inspirada en la Justicia Social— las constituciones y leyes y reglamentos vigentes, en la parte que beneficien al pueblo. Que procurará por todos los medios, suministrar alimentos, vestuarios, habitación, justicia pareja, defensa y educación a los habitantes de todo el territorio de la república, de acuerdo con el siguiente programa inmediato:
  1. Se ordenará el requisamiento de todo lo necesario para alimentar, vestir y cobijar al pueblo.
  2. Los desocupados serán movilizados para construir caminos, habitaciones y fábricas.
  3. Los vagos, con o sin dinero, serán objeto de severa» medidas regenerativas
  4. El comercio de importación y exportación se efectuará, exclusivamente, por cuenta del Estado.
  5. La deuda externa de la Nación, Provincias, Municipios y particulares, se extinguirá mediante la entrega de productos del país
  6. Se prohibirá la exportación de monedas y de los llamados metales y piedras preciosas
  7. Se acordará una moratoria general de dos años para las deudas internas.
  8. Los arrendamientos agrarios sufrirán completa revisión en favor del campesinado. En tanto esta tarea se cumpla, el colonage quedará autorizado a suspender el pago de arrendamientos.
  9. Los campos fiscales o de particulares, de una extensión superior a mil hectáreas, serán explotados colectivamente.
  10. La justicia será administrada por Jurados populares, en forma rápida y expeditiva.
  11. Los mecanismos administrativos de la Nación, Provincias, Gobernaciones Nacionales y Municipios, serán simplificados.
  12. El petróleo será explotado, lo mismo que otros producto de beneficio social, como exclusividad del Estado.
  13. Se dará impulso a la enseñanza y cultura, asegurando a todos el derecho al saber. Se crearán las necesarias escuelas primarias, especiales y técnicas que llenen eficientemente las necesidades del país.
  14. En los órdenes de la producción y lugares de trabajo, se establecerá el control obrero a cargo de los Sindicatos.
  15. Las organizaciones obreras, técnicas y profesionales, se reconocerán como útiles al país. Serán llamadas a colaborar en la reorganización de la economía y atendidas sus iniciativas.
  16. Celebrando la nueva vida nacional, se decretará la amnistía plena para las personas detenidas, procesadas o que cumplan condenas en las cárceles del país, cualesquiera sean los delitos imputados. El presidio de Ushuaia será demolido y saneados los establecimientos carcelarios.
  17. Se establecerá una escala de sueldos para la Administración Nacional. No los habrá superiores a seiscientos pesos, ni menores de doscientos. Se hará revisión de las pensiones y jubilaciones concedidas. Quedará suprimidas las subvenciones a la Iglesia.
  18. El ejército, la marina y la policía, sufrirán reformas en sus efectivos, jerarquías y disciplinas. Los cargos superiores innecesarios serán suprimidos. Los nombramientos y ascensos serán propuestos por los personales de naves, cuarteles y comisarías.
    Se crearán consejos de soldados y marineros, con funciones propias de control disciplinario.
  19. Las actividades financieras e industriales se regularán, pnra que el país goce los beneficios de una economía racional.
  20. La especulación y la usura serán suprimidas. Se darán reglas para el comercio interior. El precio de los artículos de consumo se fijará oficialmente.
  21. Las necesidades del Estado se cubrirán con el producido del impuesto a la tierra, a la renta y a las herencias. Los demás impuestos, contribuciones o patentes vigentes en todo el territorio de la República quedarán suprimidos.
  22. Los fondos para ejecutar el plan de reconstrucción económica y moral del país, se obtendrán con la incautación de los soros disponibles y la emisión de un empréstito interno forzoso.
    Para arbitrar mayores recursos y con el mismo destino, se procederá a la confiscación de bienes pertenecientes a las personas e instituciones que resulten responsables de la dictadura implantada el 6 de septiembre.
Además, la Junta Revolucionaria, asesorada por delegaciones obreras y cuerpos técnicos, tomará todas aquellas iniciativas para el bien social, omitidas en este Programa Inmediato, que la práctica aconseje y las circunstancias hagan factibles.
Los que obstruyan las funciones de esta junta o saboteen los decretos que de ella emanen, serán considerados enemigos de la revolución y tratados como tales. Por la justicia y bienestar del pueblo argentino.
La Junta Revolucionaria.
Caricatura del Mayor Regino Lascano, extaída del Diccionario Bibliográfico de la UCR de Enrique Pereira

Caricatura del Mayor Regino Lascano, extaída del Diccionario Bibliográfico de la UCR de Enrique Pereira

Fuente: Manifiesto encontrado en poder del extinto Teniente Coronel Regino Lascano muerto por los agentes del Régimen en Curuzú Cuatiá, 30 de junio de 1932.

Historia y Doctrina de la UCR

Gabriel del Mazo: “Canal Sudamericano” (1948)

En 1948 el Diputado Ing. Gabriel del Mazo presento un proyecto de resolución de integración continental que suponía la unión de las tres cuencas más grandes, son: la Cuenca del Plata, el Amazonas y el Orinoco por medio de un gran canal que aproveche los ríos navegables pertenecientes a dichos sistemas.

Canal Sudamericano - Gabriel del Mazo

En 1948 el Diputado Ing. Gabriel del Mazo presento un proyecto de resolución de integración continental que suponía la unión de las tres cuencas más grandes, son: la Cuenca del Plata, el Amazonas y el Orinoco por medio de un gran canal que aproveche los ríos navegables pertenecientes a dichos sistemas.

LXVI
Proyecto de Resolución
La Honorable Cámara de Diputados de la Nación
RESUELVE:
Dirigirse al Poder Ejecutivo, manifestándole vería con agrado que por el Ministerio de Relaciones Exteriores se convenga con los países interesados, la construcción y funcionamiento de comisiones técnicas mixtas que estudien las conexiones posibles de las grandes cuencas del Plata, Amazonas y Orinoco, por medio de un gran canal que aproveche los ríos navegables pertenecientes a dichos sistemas.
Gabriel del Mazo
Señor Presidente:
1º-La Conferencia Regional de los Países del Plata, reunida en Montevideo a comienzos del año 1941, resolvió recomendar a los Estados representados que continúen y coordinen, mediante comisiones técnicas mixtas, los estudios ya existentes sobre la posible conexión de los tres grandes sistemas hidrográficos de la América del Sur: el Plata, el Amazonas y el Orinoco. La resolución fue propuesta por la delegación argentina, teniendo en cuenta la extraordinaria importancia del sistema fluvial del Plata y considerando también que el desarrollo integral del continente ha de requerir la vinculación de este sistema a las otras dos grandes cuencas. Se trata de habilitar una nueva gran vía para el tránsito de hombres y mercaderías, multiplicando los vínculos humanos y abriendo la perspectiva de nuevos centros de consumo y de transformación de materias primas. La idea tiene en cuenta la ingente riqueza continental inmóvil y la indiscutible importancia de la red de canales naturales sudamericanos. El presidente de la delegación argentina a la mencionada conferencia significó los beneficios de la comunicación y de la acción civilizadora de nuestro gran río, protagonista de vínculos geográficos e históricos entre Asunción, Buenos Aires y Montevideo, algunos de cuyos afluentes bajan desde la región montañosa de Bolivia y otros aún desde mas lejos nos ponen en contacto con el corazón territorial de Brasil. Así, el presidente de la delegación brasileña significó, abundando en razones que la solidaridad económica de estos países no debe quedar en el plano teórico de las doctrinas, por lo que correspondía abordar realizaciones como las recomendadas por la conferencia, que no sólo reconocía la existencia de sistemas económicos como los del Plata y Amazonas, sino que aspiraba a darle soluciones platenses al profundizar las doctrinas solidarias. (Memoria Ministerio de Relaciones Exteriores, tomo I, 1941; y Conferencia  Regional de los Países del Plata, Acta Final. Enero 27/Febrero 6, 1941. Montevideo, imprenta Florensa.)
El III Congreso Argentino de Ingeniería, reunido en Córdoba del 4 al 16 de Julio de 1942 recomendó, por su parte, el cumplimiento de la precitada resolución, estableciendo su importancia para el futuro comercial e industrial de la América del Sur. (“La Ingeniería”, órgano del Centro Argentino de Ingenieros, Julio de 1942).
Con análogo concepto, la V Convención de la Unión Sudamericana de Asociaciones de Ingenieros (USAI), reunida en Montevideo del 9 al 16 de Marzo de 1947, estableció (tema D) que el mejoramiento de la navegación constituye un factor esencial para el desarrollo de la economía de estos países y para el acrecentamiento de su vinculación espiritual, recomendando que los comités ejecutivos de las asociaciones congregadas promovieran, en sus respectivos países la  creación de comisiones técnicas mixtas para el  estudio de tales problemas. La convención insistió en estos particulares al tratar el tema E, declarando que la mayor vinculación espiritual y económica de las naciones sudamericanas, requiere el máximo desarrollo de los medios de comunicación de todo género: vial, ferroviario, fluvial, aéreo,; agregando:”los grandes sistemas hidrográficos que en Sudamérica tienen extraordinaria importancia, como ser: el Amazonas, Orinoco, Paraná, Paraguay, Uruguay, Lago Titicaca, que atraviesan o delimitan varios países, constituyen valiosísimas arterias de comunicación. Los países sudamericanos se esfuerzan por contribuir fraternalmente al desarrollo de las vías de comunicación internacionales, ofreciendo hermosos ejemplos de cooperación: el Brasil y la Argentina con el puente internacional de Uruguayana; la Argentina y Chile con el Ferrocarril Trasandino y el camino internacional; Paraguay y la Argentina con las balsas del río Paraguay, frente a puerto Pilcomayo; la Argentina y Uruguay con la futura represa de Salto Grande; y Bolivia y la Argentina con el ferrocarril a La Paz, los estudios y construcción del ferrocarril a Villamontes y los estudios del camino a Bolivia. La carretera Panamericana une ya a varios países y el Uruguay y el Brasil han resuelto construir en colaboración el puente internacional sobre el río Cuareim y la carretera a Bagé”.(Acta de la V Convención. Montevideo, 1947. Talleres Castro.)
2º- Desde los trabajo de William Chandless (Notas, Río de Janeiro,1868; y Resumo do itinerario da descida do Tapajoz en Outubro de 1854), los geógrafos y exploradores examinan la posibilidad de la unión navegable entre del Amazonas y El Plata por sus respectivos afluentes, el Tapajoz y el Paraguay, así como desde los trabajos alrededor del 1800 de Humboldt, que estudió el Orinoco con Bonpland  y más tarde Michelena y Rojas , Schomburg en el descubrimiento de sus puentes y Chaffaujón en la precisión del recorrido de este gran río, quedó vista o en expectativa la posibilidad de unión navegable entre el Orinoco y el Amazonas.
Aunque por virtud de estos estudios y de los posteriores, está implicada la perspectiva de una comunicación visible entre las tres grandes cuencas continentales, nadie, que conozcamos, la señaló y recomendó expresamente hasta 1909, en que un geógrafo uruguayo, publicó un libro, que se refiere a lo que llama “la futura gran ruta comercial de Sud América” (Luis Cincinato Bollo, South  America, past and present. New York, 1919). En este libro se señala la conveniencia de unir el río de la Plata con el canal del Panamá, por medio de la canalización del Paraná, el Paraguay, el Tapajoz, el  Amazonas, el río Negro y el Orinoco. La última parte de la ruta se salvaría concertando la navegabilidad del Guaiare o Meta con un ferrocarril que pasara por Bogotá. El autor calculaba las distancias estableciendo que la importante comunicación sería con todo menor que la proyectada por los ingleses para el interior del África para unir El Cabo a través del Congo y luego del Nilo, con El Cairo.
Por ese tiempo no se había considerado, como sucedió en los últimos años, la posibilidad de un canal interoceánico a través del territorio de Colombia, cuestión que en los días que corren se actualiza vivamente.(“La Nación”31 de Julio de 1948). En 1939 el problema de esta comunicación al Sur del canal de Panamá, aprovechando el caudaloso río colombiano Atrato, fue tema del Congreso Nacional de esa República. El Atrato echa sus aguas en el Golfo de Urabá sobre el Atlántico y puede ser ligado con varios ríos importantes que desembocan en el Pacífico. Toda una tradición de  exploradores y geógrafos desde Humboldt y Codazzi hasta Reclús, incluidos los ingenieros como Traulwine, idearon, estudiaron y proyectaron soluciones para esa canalización interoceánica. Pensaron en un canal que, desarrollado en toda su extensión dentro del gran triángulo continental del sur del hemisferio, habría de resultar, además estratégicamente defendible como no lo son el de Tehuantepec, el de Nicaragua o el del mismo Panamá.(Roberto Luis Restrepo. Consideraciones relativas a un canal interoceánico por territorio colombiano, Bogotá, 1939).
Este punto de vista defensivo, como elemento de utilidad que concurre a las demás ventajas es análogo al que ha tenido en cuenta Rusia, cuyo comercio marítimo está constreñido a seguir largos recorridos  y a pasar por puertos que no pertenecen a Rusia. En este dilatado país-continente, también cobran importancia los canales cavados en el cauce de sus grandes ríos, una de cuyas redes puede unir los mares del Norte y del Sur, es decir los dos frentes marítimos europeos. Durante la última guerra, este sistema pudo utilizarse escasamente porque no estuvo completo al momento de su estallido, con excepción del canal de mar Báltico al mar Blanco. Pero aparte esa comunicación con el Ártico y las que se proyectaron usando el Volga o el Kuma para unir Leningrado con el Caspio y el Negro con el Caspio por el Don y el Volga, Rusia prosigue el plan del gran canal central que, cruzando su territorio, ha de unir el Báltico con el mar Negro por medio del Dnieper y el Dvina, obra de categoría parecida, por su despliegue intrépido, a la del gran canal sudamericano a que nos estamos refiriendo.
3º No solamente por el Tapajoz, sino por el Madeira es viable la comunicación del Amazonas con el Plata, por medio del Paraguay y del Paraná.
Apenas a dos o tres kilómetros al este de la fuente superior del río Paraguay nace el río Negro (Preto) afluente occidental del Arinos (Tapajoz). Dista ocho leguas del río Cuyabá y sólo doce leguas hay entre los puntos navegables del Preto y del Arinos (las fuentes de uno y otro distan sólo nueve). Es en esta zona, por lo tanto, donde laten y brotan las fuentes del Amazonas y del Plata. En los Apontamentos o Diccionario Geográphico de Brasil, de Alfredo Moreira Pinto (Río de Janeiro, Imprenta Nacional, 1889, tomo III), figura una referencia a un relato del dueño de una fazenda del Estivado (río Estivado, afluente del Arinos), quien afirma que eventualmente unió el Amazonas y el Plata, pues “se propuso regar su jardín” y cavó un canal entre dos de sus afluentes originarios.
Pero, como hemos dicho, hay también hacia el oriente de la ligazón señalada, otro enlace posible de los dos extraordinarios sistemas hidrográficos por el río Madeira, tanto que con relación a esta vía fluvial rigen tratados de comercio, exportador e importador, entre Bolivia y Brasil. La comunicación se establecería  por los ríos Mamoré, Guaporé y Beni; y la unión con el río Paraguay se haría finalmente por el Alegre, el Aguapey y el Jaurú.
Sea una u otra la vía escogida, la del Tapajoz o la del Madeira, son tan favorables las condiciones generales de navegabilidad de los ríos que, sin mengua del abordamiento integral de las obras, bastaría con salvar con canalizaciones laterales las zonas correderas y cavar en la tierra cortos canales en los enlaces finales, para que el Plata y el Amazonas quedaran ligados por una ruta practicable en toda su extensión por embarcaciones de adecuado calado.
En el mencionado Congreso Argentino de Ingeniería fueron presentados perfiles longitudinales aproximados de una y otra ruta. La primera pasa por Brasil, Paraguay y la Argentina, siguiendo los ríos Tapajoz,  Juruena, Diamantino, Paraguay, Paraná, el Plata, con cerca de 7000 kilómetros. La segunda pasaría por Brasil, Bolivia, Brasil (¿??), Paraguay y la Argentina, siguiendo los ríos Amazonas, Madeiras, Mamoré, Guaporé, Alegre, Aguapey, Jaurú, Paraguay, Paraná, el Plata, con cerca de 8500 kilómetros (ingeniero Ernesto Baldasarri, La vinculación de las cuencas del Amazonas  y del Plata, revista “La Ingeniería”, órgano del Centro Argentino de Ingenieros, Mayo de 1942, páginas 285 a 293.) El autor expresa: “encarar resueltamente este problema es una aspiración condensada en cuanto estudio o publicación se haya efectuado sobre el asunto. En todos se señala su gran trascendencia para el futuro del continente. Es indiscutible la necesidad de una vinculación económica que arbitre y mejore las condiciones de vida y trabajo en esas regiones de América del Sur”.
4º- A su vez, en el norte sudamericano se destacan los trabajos de Chaffaujon, ya citado, sobre comunicación hidráulica entre el Orinoco y el Amazonas por intermedio del Casiquiare. Don Alfredo Jahn, ilustre geógrafo en Venezuela presentó  a la Sociedad  Geográfica de Bolivia su notable memoria: Contribuciones a la hidrografía del Orinoco y del Río Negro (Caracas, 1909). Últimamente en la revista del Centro de Ingenieros de Venezuela, don Pedro Ezequiel Rojas publicó una memoria sobre la navegación fluvial entre Venezuela y Brasil, Caracas 1941, trabajo presentado al I Congreso Venezolano de Ingeniería. La vía de unión escogida por este proyecto es la siguiente: Orinoco, río Guairúa, río Negro, río Amazonas. La verdadera llave de la comunicación esta en el Casiquiare, canal natural que comunica el Orinoco con el Negro. Esta comunicación se hace por dos vías: una formada por los Mé e Iconorochito y otra por los Pacimoni, Baria, “canal” Matiraca y río Canabury. Por la segunda de estas rutas pueden también pasar embarcaciones, aunque de menor porte. Con todo, según aquella memoria, habría una mejor solución, consistente en construir un canal de sólo veinticinco kilómetros que cortará el terreno ligando las dos corrientes principales. El autor se refiere principalmente a la función promotora de la producción y del comercio de esta obra a construirse, a través de una gigantesca riqueza de productores agrícolas como minerales de fácil colocación en los países de grande industrias, con las correspondientes ventajas de nivelación de pagos.
Los particulares geográficos de la gran hoya del Orinoco y la  del Negro, pueden ser estudiados en la clásica Geografía de Venezuela, del discípulo de Humboldt , Agustín Codazzi (descripción de Venezuela en 1841), de cuya obra hay ahora reedición, en tres tomos, del Ministerio de Educación Nacional (Caracas, 1940). El sistema del Orinoco, guarda semejanza con el Plata en cuanto a su función económica y política. Así la unión territorial entre Colombia y Venezuela se articula por los ríos afluentes de aquel gran padre fluvial. Casi toda la vida de los llanos colombianos, casi inexplorados aún, se vuelca por el Guariare y el Meta y por esos ríos y el Orinoco alcanza pronto el Atlántico, a través del territorio venezolano, atravesando esas dilatadas y ricas comarcas. Las condiciones de vida en aquellos países y los intereses que de ella se derivan, responderán cada vez más al influjo unificador del Orinoco operando bajo la constante atracción  de las bocas de su delta. (Carlos Badía Balagrida, El factor geográfico en la política sudamericana, Madrid, 1946). El escritor venezolano doctor Manuel Díaz Rodríguez, en ocasión del centenario de Angostura (actual ciudad  Bolívar, situada cerca de la desembocadura marítima del gran río), expresó este intrépido pensamiento relativo a la formación nacional venezolana: “nuestra civilización no ha debido desarrollarse alrededor del valle de Caracas, sino de las márgenes del Orinoco”.
5º- Claro es que el planteamiento de la cuestión del gran canal implica simultáneamente el problema de su interconexión, por medio de los correspondientes puertos interiores, con las vías férreas y camineras del sistema continental y también con sus canales afluentes naturales o artificiales, aspecto éste ultimo que ha sido tradicionalmente señalado pero no cumplido (ver los estudios del ingeniero Luis A. Huergo, a comienzos de siglo). Desde todo punto de vista, la organización técnica internacional en marcha para la continuación de las carreteras y los ferrocarriles interamericanos, es la más valiosa experiencia para ser consultada en todo emprendimiento de navegación interior sudamericana cuyo eje sería el canal ideado. Las memorias del III y IV congresos internacionales de carreteras, celebrados en Santiago de Chile (1939) y en Méjico (1941), respectivamente y las pertenecientes a los congresos ferroviarios de igual carácter, particularmente el V, celebrado en Montevideo (1946), dan grandes esquemas de las cuestiones suscitadas, en buena parte resueltas, cuestiones que tienen todas ellas, grandes analogías con las que corresponderían al tema que nos ocupa. En los mencionados certámenes cupo a las delegaciones de ingenieros argentinos, brillantes y eficaces contribuciones.
6º-En el mapa de las “provincias fisiográficas” sudamericanas, de Jones (Cl. F. Jones, Economical Geography: Agricultural regions of South America, Worcester, 1928), puede verse de qué modo el canal proyectado, sobre todo el que toma la vía del río Madeira, bordearía las enormes llanuras centrales sudamericanas, desde los llanos del Orinoco hasta los llanos pampeanos argentinos, a través de la depresión amazónica de las llanuras del Maporé y de la zona del Gran Chaco. Configuraría en consecuencia una arteria de enlace múltiple, con la altiplanicie oriental brasileña al este, con la altiplanicie de la Guayana al norte y con el sistema de los Andes desde el Perú y Bolivia hasta las sierras de Mérida en Venezuela; sin contar con el vínculo de los ríos Paraguay, Paraná y Uruguay, correspondiente a las Repúblicas del Paraguay, la Argentina y del Uruguay.
Este inmenso y rico paisaje contiene en su seno un embrión para un proceso civilizador de siglos. Puede ser el escenario de una transformación revolucionaria para la vida humana y el poderío natural de la América austral, alcanzada por los métodos fecundos de la solidaridad.
De manera que las comisiones de técnicos estadistas que se designen por los países de recorrido del gran canal sudamericano, habrían de tener como misión esencial, no solamente el levantamiento de una carta completa de las hoyas hidrográficas y de las zonas canalizables, con los correspondientes trazados y planes de obra complementarias del largo camino de agua, sino también del estudio de los recursos naturales y las valoraciones humanas. Así los planes económicos, comerciales e industriales traerían los programas correlativos de empalme con las vías férreas y camineras, y los de colonización, salubridad y culturalización. Además, los presupuestos de gastos y los métodos de realización, con los múltiples problemas conexos, jurídicos, políticos, financieros y científicos.
Estimo que en pocos años de seria e intensa labor, bien dotadas las comisiones, podrán alcanzar un planeamiento ilustrado y firme, modelo ante el mundo de un propósito de paz fecunda. Hay que articular la geografía continental con la vida de nuestros países, en forma de unidad consistente, objetivada tanto en las realizaciones materiales como en la conciencia de la hermandad que sus pueblos natural e históricamente constituyen.
Gabriel del Mazo.
BIBLIOGRAFÍA INTRODUCTORA.-A. von Humboldt: Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente.(Hay una redición reciente del Ministerio de Educación Nacional de Venezuela); Marbut and Manifold: Topography of the Amazon, en Geographical Revive, Nueva York, 1853. Dirección de Prensa y Propaganda: Riquezas de la Amazonía, Lima, 1944; P. Le Cointe L´Amazonia Brasilienne (Le pays, ses hábitants, ses resources), París,1922, 2 tomos; United Status Departament of Comerse: Rubber production in the Amazon Valley Washington,1925; A.G. Ogilvie: Geography of the central Andes, American Geographical Society, Nueva York, 1922; Seimour E. Harris: Problemas Económicos de la América Latina. (Universidad de Harvard), Méjico, 1945, American Geographical Society: Map of Hispanic American (millonésimo), Nueva York ,1931; Alcides D´Orbignys: Descripción de Bolivia, París, 1845; y Fragmentos de un viaje a la América meridional, Buenos Aires; Gabriel René Moreno. Colección Biblioteca Boliviana, Moxos y Chiquitos, Santiago de Chile; Manuel Vicente Ballivián; las provincias de Moxos y Chiquitos, La Paz, 1903; y proyecto de la comunicación de Chiquitos al río Paraguay. La Paz, 1902; José Aguirre Achá: De los Andes al Amazonas, La Paz, 1927; Charles Wiener: Bolivia et Perou, Berlín 1886, Medrado Chaves: El Dorado Boliviano, La Paz, 1931; Daniel Campos: De Tarija a Asunción, Buenos Aires (hacia 1892): Edwin R. Herat: (Sobre el Madera, Mamoré y Madre de Dios), Journal of the American Geographical Society of Nueva York,  volumen 14, 1882; Antonio Vázquez de Espinosa: Compendio y Descripción de las      Indias Occidentales, Malaga, 1624 (Edición reciente: Smithsonian Institution,Washington, 1948).

 

– A la Comisión de Asuntos Extranjeros y de Culto